Cultura de  India La India es una país único a nivel mundial cuyas tradiciones están sumamente arraigadas en la sociedad y son resultado de la influencia persa, árabe, turca y mongola, pero también europea, sobre todo, de Inglaterra ya que había sido durante muchos años, una colonia británica.
La India actualmente es el segundo país más poblado del mundo en donde se puede encontrar más de 200 lenguas diferentes, fruto de la cantidad de etnias que existen en el país (la Constitución India establece que el hindi y el inglés son los idiomas oficiales). Sumando también a la gran extensión de su territorio, la religión, las danzas, la arquitectura y la gastronomía puede haber variaciones culturales de una región a otra.
La India es el lugar de nacimiento de las llamadas religiones dármicas o vedicas, como son: hinduismo, budismo, jainismo y sijismo. En la actualidad las dos primeras son, respectivamente, la tercera y la cuarta religión más practicadas del mundo, con un total de 1.400 millones de practicantes en todo el mundo.
La India es uno de los países que cuenta con la mayor diversidad religiosa en el mundo, con una de las sociedades y culturas más profundamente religiosas. La religión llega a jugar un papel central en la vida de la nación y de muchos de sus pobladores.
Una de las creencias que pueden llegar a ser curiosas para los occidentales es debido a que en la cultura india, la vaca es considerada un animal sagrado, que simboliza los ideales de maternidad, la vida y la buena suerte; por lo cual es prohibido su consumo entre la vasta comunidad de religión hindú.
Durante generaciones, La India ha llegado a tener una tradición predominante del sistema familiar en su conjunto. Es cuando los miembros extendidos de una familia (padres, hijos, cónyuges de los hijos y sus hijos, etc.) se acostumbra a que vivan juntos. Usualmente, el miembro masculino más viejo es el jefe en el sistema familiar indio en su conjunto. En la mayoría de las ocasiones llega a tomar todas las decisiones y reglas importantes, y es probable que otros miembros de la familia las respeten.
Los matrimonios arreglados han sido durante mucho tiempo la norma en la sociedad india. Incluso hoy, la mayoría de los indios tienen sus matrimonios planificados por sus padres y otros familiares respetados. En el pasado, la edad en la cual las personas se casaban era a muy temprana edad llegándose a casar las personas muy jóvenes.
Las bodas son ocasiones festivas en la India además de ser muy decorativas, se encuentran llenas de mucho color, música, baile, disfraces y rituales que dependen de la religión de la novia y el novio, así como de sus preferencias. En la India en promedio se llegan a celebrar alrededor de 10 millones de bodas por año, de entre las cuales más del 80% son bodas que forman parte de la religión hindú.
Si bien hay muchos rituales relacionados con festivales en el hinduismo, vivaha (boda) es el ritual personal más extenso que un adulto hindú emprende en su vida. Las familias hindú típicas se esfuerzan significativamente y gastan una cantidad financiera muy considerable para preparar y celebrar bodas. Los rituales y el proceso de una boda hindú varían según la región de la India, las adaptaciones locales, los recursos de la familia y las preferencias de la novia y el novio. Sin embargo, hay algunos rituales clave comunes en las bodas hindúes: Kanyadaan, Panigrahana y Saptapadi; estos son, respectivamente, regalar a la hija por parte del padre, tomar voluntariamente su mano cerca del fuego para indicar la unión inminente, y dar siete pasos antes del fuego con cada paso, incluyendo un conjunto de votos mutuos. Después del séptimo paso y los votos de Saptapadi, la pareja es legalmente marido y mujer. Los sijs se casan a través de una ceremonia llamada Anand Karaj. La pareja camina alrededor del libro sagrado, el Guru Granth Sahib cuatro veces. Los musulmanes indios celebran una boda islámica tradicional siguiendo costumbres similares a las que se practican en otras partes del mundo islámico; por lo regular la ceremonia consta de la aceptación voluntaria, libre de coacción entre los dos cónyuges, el consentimiento del tutor de la novia y la dote que da el hombre a su nueva esposa. Las bodas cristianas indias siguen costumbres similares a las practicadas en los países cristianos en Occidente en estados como Goa pero tienen más costumbres de origen indio en otros estados.
Entre los más importantes festivales que existen en la India se encuentran:
Feria de Goa (carnaval): el mes de febrero anuncia el carnaval en Goa. Durante tres días y noches, las calles cobran vida con el color del carnaval hindú. Celebrada a mediados de febrero, el evento de una semana es un tiempo para animadas procesiones, carrozas, toque de guitarras tradicionales hindús, bailes folklóricos y festividades que no llegan a parar. Uno de los más famosos de los Carnavales de la India, el Festival de Goa es uno de los eventos que más atraen a los turistas.
Surajkund Mela- (celebrado del 1-15 de febrero) A medida que la primavera se desliza, llena de calidez y vitalidad, dejando atrás el gris invierno, Surajkund se adorna con coloridas artesanías tradicionales de la India. Artesanos de todo el país se reúnen en Surajkund durante la primera quincena de febrero para participar en la celebración anual conocida como Surajkund Crafts Mela.
Holi-El festival que celebra la primavera en la India es un festival de colores.
Celebrado en marzo o abril de acuerdo con el calendario hindú, estaba destinado a dar la bienvenida a la primavera y ganar las bendiciones de los dioses por las buenas cosechas y la fertilidad de la tierra. Al igual que con todos los festivales hindúes, hay muchas leyendas interesantes vinculadas a Holi, la más popular es la del Príncipe Prahlad, que fue un devoto seguidor del dios Vishnu. Es el segundo festival más importante de la India después de Diwali. Holi en la India es un festival de mucha diversión y ha sido asociado con el amor inmortal de Krishna y Radha. La exuberancia y la fiesta de la temporada son notables.
Diwali- "Diwali", el festival de las luces, ilumina la oscuridad de la luna de Año Nuevo y fortalece la estrecha amistad y conocimiento, con una autorrealización según la óptica del hinduismo. Diwali se celebra a escala nacional en Amavasya: el día 15 de la quincena oscura del mes hindú de Ashwin, (aproximadamente en octubre / noviembre) cada año. Simboliza esa antigua cultura de la India que enseña a vencer la ignorancia que sojuzga a la humanidad y ahuyentar la oscuridad que envuelve la luz del conocimiento. Diwali, el festival de luces que se celebra hoy en día en este mundo moderno, proyecta el rico y glorioso pasado de la India.
Pushkar Mela: cada noviembre, el tranquilo y pequeño pueblo de Pushkar en Rajasthan, India, cobra vida con una gran explosión de colores y un frenesí de gran actividad durante la Feria de Pushkar. Muy pocas, si acaso alguna, feria en todo el mundo pueden igualar la vivacidad de Pushkar. La mayoría de las personas asocian la Feria de Pushkar con la feria de camellos más grande del mundo. Sin embargo llega a ser mucho más que eso.
Sumando a estos festivales, existen festividades islámicas, budistas, cristianas entre otras. Dada la gran diversidad cultural con la que cuenta la India, el número de festivales llega a exceder la cantidad de días que hay en todo un año.
Vestimenta tradicional en la India: India es conocida por su diversidad en todo el mundo. La ropa étnica es solo una de las cosas que distingue a una parte de la India de la otra. El atuendo tradicional de la India ha ganado admiradores de personas de todas partes del mundo incluyendo a organizaciones como la Unesco. El diseño único con la que los estilistas crean vestidos tradicionales es realmente increíble. Todas las formas de ropa son bastante laboriosas y requieren mucha atención al detalle. Muchas de estas formas de arte están muriendo porque el costo de producción es muy alto y pocas personas pueden pagar el alto costo del vestido. Esto ha forzado al ministerio textil a idear formas de sostener a estos estilistas y preservar su talento y arte. Como cada estado en la India es geográficamente diferente del otro, esto ha dado lugar a variados tipos de vestidos y estilos. Cada comunidad en India tiene algo nuevo que ofrecer en lo que respecta a los diseños. La ropa india está ganando rápidamente prominencia en el mercado global. Las mujeres en la India todavía siguen los estilos tradicionales de la indumentaria india, aunque ahora también se puede ver un poco de influencia occidental en ella.
La ropa india, aunque tradicional y étnica en su atractivo, tiene un gran mercado debido a la versatilidad que ofrecen. Se pueden diseñar perfectamente para que parezcan realmente modernos e incluso étnicos, al mismo tiempo. Los vestidos indios son muy coloridos y se llegan a usar en abundancia, y esto también es visible en los coloridos trajes de las mujeres en Gujrat y Rajasthan. Desde ser rico y elaborado hasta ser glamuroso y sensual, la indumentaria india tiene mucho más para ofrecer más allá de lo que se pueda uno imaginar.
Literatura religiosa en la India: Las manifestaciones literarias más antiguas de la India son de tipo religioso y se remontan a la época védica, en la que la tradición oral de los textos sagrados adquirió forma escrita a través de los cuatro Vedas. Del mismo periodo son los Brahmanas, los Araynyakas o las Upanishads, compuestos entre el 800 y el 500 a.C. Sin embargo las obras del hinduismo con mayor influencia en la India son las obras épicas del Mahabharata y el Ramayana.
Poesía y narrativa en le India: En la región meridional, los registros más antiguos se refieren a la literatura tamil, con origen en los siglos I a.C. y III d.C., que tenía en Madurai uno de los principales centros culturales. Allí se desarrolló la literatura clásica Sangam, promocionada por las academias literarias o sangams, en apoyo de más de siete mil poetas. Entre los autores de renombre figura Thiruvalluvar, quien hace 2000 años escribió el Thirukural, con máximas éticas que hoy se siguen recordando en los hogares. Este y otros autores contribuyeron a la literatura india con versos escritos y estrofas musicales. Entre los contemporáneos con mayor trascendencia en occidente figura Rabindranath Tagore, natural de Bengala y autor de poesía, ensayo, novela y teatro, que recibió el Nobel. También ganó el Nobel de literatura Rudyar Kipling, nacido en Mumbai, aunque de nacionalidad británica.
El cine en le India: La India es considerada la industria cinematográfica más grande del mundo, cuya producción de películas al año supera las 800. A excepción de algunos títulos extranjeros, los largometrajes en cartelera están dirigidos a un mercado nacional de mil millones de espectadores. Básicamente se rueda en Mumbai (conocida como Bollywood, en referencia a Bombay, anterior nombre de la ciudad, y a Hollywood). Los argumentos de las películas comerciales mezclan el humor, el drama, la música y el baile.
Arte escénico en la India: Las artes escénicas en la India han estado relacionadas tradicionalmente al sentimiento devocional, por lo que, la danza y la música se conciben como manifestaciones del espíritu, buscando la unión con lo Supremo. Para los artistas indios los movimientos rítmicos tuvieron su origen en la creación del Universo con la danza de Shiva. Todas las danzas se estructuran además alrededor de nueve rasas o emociones, que son la alegría (hasya), la tristeza (shoka), la ira (krodha), la compasión (karuna), el disgusto (bhibatsa), la sorpresa (adhbhuta), el miedo (bhaya), el coraje (viram) y la serenidad (shanta). También es en la mitología hindú donde se ocultan las raíces de la música clásica india, en la que melodía y ritmo se vinculan a distintas representaciones divinas.
También las artes escénicas indias son de gran riqueza y variedad, siguiendo las pautas marcadas por el Nathya Shastra, un tratado del siglo II donde se explican técnicas, movimientos y gestos típicos de la danza y el drama (se nombran hasta 108 posturas), así como detalles relativos a escenografía, maquillaje y vestuario. La transmisión de las formas clásicas de danza, música y teatro es fiel a la tradición de gurushishya parampara, una relación personalizada de maestro y alumno.
La música en la India: Técnicamente, la música india está caracterizada por la raga, una estructura melódica de notas ascendentes y descendentes, vinculada a los estados de ánimo y las distintas fases del día, y el tala o sistema de estructura rítmica. Puesto que el origen de la música india se encuentra en el canto vocal (como la recitación de los mantras, o fórmulas místicas), siendo la voz humana la que determina las categorías de los instrumentos que la imitan. Entre los instrumentos clásicos de cuerda destacan el sitar, que consta de una caja baja y un largo mástil con siete cuerdas principales y otras de resonancia, y la veena, que es como el sitar pero sin cuerdas de resonancia. En cuanto a la percusión, los más conocidos son la tabla con dos tambores sobre los que se palmea, y la mridanga, un tambor alargado que se toca en ambos extremos.
La música sufí en la India: enfocados en la experiencia de la devoción, los santos sufíes medievales compusieron versos pareados (dohas) de adoración al Divino, cantados con melodías basadas en ragas. Las composiciones más conocidas fueron los kafis, de contenido espiritual, los siharfis, poemas con estrofas iniciadas con letras del alfabeto persa, o los doharas, rimas de cuatro versos y estructura simple. Sin embargo, la forma de canto devocional más conocida son los qwwalis, que aún en la actualidad los músicos interpretan acompañados de un armonio. Originales del siglo XIII, los más hermosos y conocidos repiten citas de los santos sufíes, mientras que los más tardíos son de temática cortesana. Alguna de las composiciones más célebres corresponden al poeta en urdu Amir Khusrau.
La danza en le India: Según el Nathya Shastra, las formas de danza clásica de la India se clasifican en danza pura (nritta), con uso de distintas partes del cuerpo, y danza expresiva (nritya), basada en los gestos del rostro y las manos. Constituyen ambas un vehículo de expresión mística y religiosa. La mayoría nacieron y se desarrollaron en el sur, donde los templos dravídicos fueron el escenario para las interpretaciones de las bailarinas sagradas. En el norte la danza típica es el Kathak, con una compleja coreografía de pies y manos, ejecutada por bailarines de ambos sexos. En su desarrollo, los gestos del rostro se combinan con movimientos de manos y pies. También en Kerala se da la danza cargo de mujeres vestidas con sari blanco, que cuentan historias devocionales sobre Krishna, empleando elegantes movimientos armonizando elementos de las dos danzas anteriores.
Folclore Indio: En la India, el folclore adquiere su máximo significado en la celebración de acontecimientos cotidianos (bodas, nacimientos, llegada del monzón…), de forma que cada región, ciudad y localidad tiene sus propias manifestaciones tradicionales de música, danza y teatro, con su simbología particular. Pese a que siguen teniendo cabida en el espacio de ocio, su popularidad ha decaído debido a la televisión y el cine. En todas sus variantes, las constantes son el uso de maquillaje, máscaras, tocados y turbantes. El teatro folclórico, de gran protagonismo en festividades religiosas y de tipo histórico, mezcla expresiones propias del drama, la danza y la música, dejando amplio margen a la tradición de cada región. En el norte del país la mayoría de formas típicas del teatro popular presentan elementos comunes respecto a la puesta en escena, al empleo de instrumentos musicales, al uso de máscaras y a otros adornos. En el sur destaca el bhagavatmela de Tamil Nadu, que cuenta historias de la mitología dedicada a Vishnu, o el kutiyattam, una de las formas dramáticas más antiguas del mundo, acentuada por la recitación de versos en sánscrito y el uso de un lenguaje gestual.



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