Viajar a Sri Lanka

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Bienvenido a Sri Lanka

Sri Lanka, la isla era conocida como la antigua Ceilán, es una hermosa isla nacida durante la era mesozoica situada en el Océano Índico en una especie de quietud ancestral, separada del sur de la India por el estrecho de Palk, de solamente 35 kilómetros de longitud y de 50 km de ancho, lo que ha llevado prácticamente de la mano la cultura de los dos países. Su nombre actual significa ... “la isla sagrada”, el lugar preferido de Buda, incluso en la ciudad de Kandy se conserva supuestamente un diente de Buda, la reliquia más sagrada del budismo.

Para tener una idea del tamaño de Sri Lanka, con una extensión de 65.610 kilómetros cuadrados, se podría decir que su tamaño es aproximadamente del doble de Cataluña. Cuenta con cuatro zonas diferenciadas: al norte las llanuras, al este colinas, al suroeste sierra y en el centro las montañas.

Actualmente su principal fuente de ingresos es el turismo que ven en una isla no demasiado grande, muchos motivos para viajar allí, su exotismo, su naturaleza exuberante, sus animales salvajes, su cultura. Por algo será que el gran viajero Marco Polo, cuando llegó a Ceilán dijo que era la isla más bonita del mundo en su tamaño.

Este país asiático se caracteriza por sus paradisíacas playas de arena con palmeras de cocos, veintidós Parques y atracciones naturales, abundantes ríos de diversos caudales, montañas que invitan al reto de escalarlas, increíbles santuarios naturales, espesas junglas, un centenar de cascadas y cataratas que se consideran de las más hermosas y más reconocidas de la isla, campos y montañas con la planta del té, arrozales, Fragantes jardines de especias y orquídeas; bosques de caoba, ébano y sándalo; elefantes, búfalos de agua, leopardos, osos. Todo eso y mucho más es la naturaleza en Sri Lanka.

Tampoco es casualidad que tenga 6 lugares declarados por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad de gran valor cultural: La Ciudad Santa de Anuradhapura (1982), una de las capitales más antiguas de Sri Lanka, la Antigua Ciudad de Polonnaruwa (1982) fue capital del país durante más de 200 años, la Antigua Ciudad de Sigiriya (1982), la Ciudad Sagrada de Kandy (1988), la Ciudad Vieja de Galle y sus fortificaciones (1988) y el Templo Dorado de Dambulla (1991) también conocido como el Templo de la Cueva de Dambulla; y 2 como bienes naturales: La Reserva Forestal de Sinharaja (1988) y las mesetas centrales de la isla (2010) , son un conjunto de áreas naturales de las provincias Central y Sabaragamuwa.

Sri Lanka tiene más de 2.550 años de historia escrita continua por medio de un documento budista histórico conocido como el Mahawansha, y también fue mencionado en varios textos indios antiguos. Uno de los más famosos textos también conocidos es el Ramayana, en el cual la isla, que se conocía como Lanka, era la fortaleza de la isla del rey Ravana. Y a lo largo de muchos siglos Sri Lanka ha tenido muchos nombres.

Los cingaleses llegaron a Sri Lanka a finales del siglo VI aC, probablemente del norte de la India. El budismo se introdujo a mediados del siglo III a. C. aproximadamente, y se desarrolló una gran civilización en ciudades como Anuradhapura (reino desde el año 200 aC hasta el año 1000 dC) y Polonnaruwa (c. 1070 a 1200).

Otros reinos notables pero relativamente más recientes son Dambadeniya, Yapahuwa, Gampola, Kandy y los reinos de Jaffna.

Parcialmente ocupado por los portugueses en el siglo XVI y por los holandeses en el siglo XVII, la isla de las partes costeras fue cedida a los británicos en 1796, y se convirtió en colonia británica en 1802. La isla entera fue cedida a los británicos en 1815. Como Ceilán, se independizó en 1948; el nombre fue cambiado a Sri Lanka en 1972.

En mayo de 2009, las fuerzas militares del gobierno derrotaron al movimiento separatista de los Tigres Tamiles y pusieron fin a una brutal guerra de 26 años que comenzó en 1983, abriendo así un nuevo capítulo en su historia.

Los árabes, según cuenta la leyenda, llegaron a esta bonita isla con muchos productos con los que poder comerciar y la bautizaron con el nombre de Serendib, que significa “descubrir por casualidad algo muy bello e inesperado”, de ahí la palabra inglesa actual “serendipity”. Decir Ceilán, como se llamó hasta 1972 es hablar del té, de las especias y de las piedras preciosas.

Sri Lanka en la actualidad cuenta con una población total de 22, 409,381 de habitantes.

Sri Lanka es una república democrática y un estado unitario que se rige por un sistema semipresidencial, es decir con una mezcla de sistema presidencial y sistema parlamentario.

Los cingaleses constituyen el grupo étnico más grande del país, con el 74.8% de la población total.

Los tamiles de Sri Lanka son el segundo grupo étnico principal en la isla, con un porcentaje del 11.2%.

Los moros de Sri Lanka comprenden el 9,2%. Son principalmente hablantes nativos del idioma tamil con influencia de algunas palabras árabes. Predominantemente entre ellos son musulmanes.

Los colonos británicos trajeron a los tamiles de origen indio al país como trabajadores contratados para trabajar en plantaciones de tierras. Casi el 50% de ellos fueron repatriados después de la independencia en 1948. Se distinguen de la población nativa de Tamil que ha residido en Sri Lanka desde la antigüedad.

También hay pequeños grupos étnicos como los Burghers (que son personas de origen europeo que se mezclaron con las mujeres nativas de Sri Lanka) y los malayos del sudeste asiático. Además, hay una pequeña población de personas de Vedda que se cree que es el grupo indígena original que habita la isla.

Los miembros de la comunidad burguesa hablan formas variadas de criollo portugués y holandés con competencia variable, mientras que los miembros de la comunidad malaya hablan una forma de malayo criollo que es única del islam.

El cingalés y el tamil son los dos idiomas oficiales de Sri Lanka. La Constitución define el inglés como el idioma principal de comunicación entre los distintos grupos étnicos. Este idioma está ampliamente utilizado para fines educativos, científicos y comerciales.

Sri Lanka es un país multirreligioso. Los budistas llegan a comprender el 70 por ciento de la población, siendo predominante la escuela Theravada. La mayoría de los budistas pertenecen al grupo étnico cingalés. El venerable Mahinda introdujo el budismo en Sri Lanka en el siglo II a. C. Un árbol joven del árbol Bodhi bajo el cual Buda alcanzó la iluminación fue llevado a Sri Lanka durante el mismo tiempo.

El hinduismo es la segunda religión más practicada en Sri Lanka y es anterior al budismo. Hoy, el hinduismo es dominante en el norte, este y centro de Sri Lanka. Los hindúes son principalmente de etnia tamil.

El Islam es la tercera religión más dominante en el país, que fue traída a la isla por los comerciantes árabes a lo largo de muchos siglos, comenzando alrededor del siglo VII EC. La mayoría de los musulmanes son sunitas que siguen la escuela Shafi”i. Se cree que la mayoría de los musulmanes en Sri Lanka hoy en día son descendientes de los comerciantes árabes y las mujeres locales que se casaron con ellos.

El cristianismo llegó al país a través de los colonos occidentales a principios del siglo XVI. Alrededor del 7,4% de la población de Sri Lanka son cristianos, de los cuales el 82% son católicos romanos que mantienen su herencia religiosa directamente desde los portugueses. Los cristianos restantes se dividen en partes iguales entre la Iglesia Anglicana de Ceilán y otras denominaciones protestantes.

También hay una pequeña población de inmigrantes zoroastrianos de la India (Parsis) que se establecieron en Ceilán durante el período de dominio británico, pero esta comunidad ha disminuido constantemente en los últimos años.

En las tierras más altas del país, donde tienen las temperaturas más frescas, es donde se cultiva y se elabora su famoso té negro, de los mejores del mundo cuyas grandes plantaciones, como las de Nuwara Eliya llenan de verde el paisaje.

Al viajar a Sri Lanka no hay que dejar de visitar una de ellas donde se podrá ver cómo se recogen las hojas más tiernas para su elaboración y luego ver en la fábrica todo el proceso hasta terminar el recorrido con una cata de diferentes clases de té.

Otra de las cosas por las que destaca Sri Lanka es por sus piedras preciosas de muy buena calidad y de buen precio ; la principal es el zafiro pero excepto los diamantes y esmeraldas prácticamente hay de todas clases: rubíes, topacios, aguamarinas, turmalinas, piedras de la luna, granates, etc. y se pueden comprar sueltas o en joyas pero siempre en joyerías certificadas y acompañadas de especialistas pues es muy probable que engañen con otras de menor valor (por ejemplo, en lugar de topacio, que sea cuarzo); hay que conservar las facturas por si las piden en la aduana. Las mejores joyerías están en la ciudad de Kandy y en Colombo.

A parte de las especias y gemas se puede comprar cualquier recuerdo típico del país pues su artesanía es buena, bonita y muy atractiva: objetos de cerámica, de madera tallada, máscaras multicolores, manteles bordados, etc. Pero lo que nunca hay que comprar debido a que no se puede extraerlos fuera del país, son los objetos hechos con marfil o con caparazones de tortuga.

El clima en Sri Lanka es tropical con una temperatura media de 27ºC aunque en el interior, es montañoso, las temperaturas son mucho más bajas. Normalmente hace sol aún en la estación húmeda (diciembre y enero en el noreste y de mayo a julio en el suroeste), por lo tanto, se puede viajar a Sri Lanka en cualquier época del año sin temor a pasar frío.

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