Viajar a Guatemala

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Bienvenido a Guatemala

Guatemala, la cuna del quetzal y de la mítica Serpiente Emplumada (Quetzalcóatl), adorada por los mayas bajo el nombre de Kukulkán, es una tierra de extrañas dimensiones temporales y espaciales que guarda valiosos tesoros para el visitante. Tras largos años de violencia social y política, en los que el país se vio sumergido en una de las guerras civiles más prolongadas del continente amer ... icano, Guatemala parece resurgir de sus cenizas y recobrar su esplendor para mostrarle al mundo la riqueza de su cultura y de sus bellos paisajes, así como la amabilidad y generosidad de sus gentes.

Guatemala es un organismo vivo, que ha sido capaz de sobrevivir a la expoliación de sus tesoros, a la cruenta política de seguridad nacional impuesta por el gran vecino del norte y, a veces, a la propia naturaleza. Tras el último gran seísmo producido en el país en 1976, en el que murieron más de 23.000 personas, Guatemala ha sufrido una serie de catástrofes naturales como la ocurrida en el año 1998, por el Huracán Mitch, que afectó a gran parte de la población.

Pero si la tierra prácticamente se siente respirar en Guatemala, no menos impresionante resulta comprobar que la cultura maya sigue palpitando, tras siglos de conquistas, en la idiosincrasia de un pueblo que no se rinde. Además de los hermosos lugares que forman su sorprendente geografía, sus misteriosas montañas cubiertas por una bruma milenaria, sus impredecibles volcanes, sus selvas todavía inexploradas o sus míticos lagos, Guatemala sigue siendo el corazón del Mundo Maya, el centro simbólico de sus antiquísimas tradiciones que perviven y que son patrimonio de toda la humanidad.

Para sentir vibrar su cultura no hace falta visitar sólo los museos o sus espléndidas reliquias arqueológicas. También en la vida cotidiana de los mercados, en el colorido vestuario de los actuales indígenas podemos sentir la corriente de un pulso vital que no cesa. Quien visite el Mercado de Chichicastenango, por ejemplo, tendrá la oportunidad de acceder a un universo de costumbres y colores deslumbrantes, a la cosmovisión mítica de una cultura milenaria que ha sabido adaptarse y sobrevivir en un sincretismo difícil de encontrar en cualquier otro lugar del mundo. Si visitamos la impresionante ciudad de Tikal, el centro ceremonial más grande de los mayas, accederemos a un impactante mundo milagrosamente vivo, que no cesa de irradiar su influjo. Guatemala es un rico universo que al igual que el quetzal, el ave de la libertad, la criatura de la luz, es mito y realidad. Un universo que te acabará conquistando. Situación y geografía de Guatemala Guatemala está bañada por dos océanos: el Atlántico por el norte y el Pacífico por el sur. Al norte y al oeste tiene fronteras con México y Belice y por el este con El Salvador y Honduras. La costa del Pacífico es prolongada, mientras que la del Atlántico, cerrada por un largo brazo al oriente, que forma la amplia Bahía de Amatique, es más reducida.

La geografía de Guatemala es básicamente montañosa, a excepción de la zona norte donde se encuentra El Petén, una amplia zona baja y selvática, abundante en maderas preciosas y en petróleo. Guatemala posee dos ramales montañosos:

* Sistema de la Sierra Madre, por Niquihuil en San Marcos. Con 260 kilómetros, corre paralelo al Pacífico, formando la altiplanicie central, que sirve de asiento a las ciudades de Guatemala, Antigua, Sololá, Santa Cruz del Quiché y Chimaltenango, entre otras.

* Sistema de los Cuchumatanes por Huehuetenango.

Guatemala es quizás la zona de mayor concentración volcánica de toda América. El país cuenta con numerosos volcanes, algunos de ellos activos, entre los que destacan:

* Volcán Tajumulco, con 4.220 metros de altura, el más elevado del país.

* Tacaná con 4.093 metros.

* Santa María con 3.722 metros.

* Atitlán con 3.537 metros.

Los ríos guatemaltecos corren por las vertientes del Pacífico (Golfo de Honduras) y del Atlántico (Bahía de Campeche). Entre ellos destacan:

* Río Paz marca los límites fronterizos con El Salvador.

* Ríos Suchiate y el Usumacinta, que fue un importante medio de comunicación para los mayas. Ambos marcan la frontera con México.

* Río Polochic tributa al Lago Izábal, que a su vez desagua por medio del río Dulce en la Bahía de Amatique.

Muchos de los lagos son de origen volcánico y poseen una gran belleza. El Atitlán, a 1.562 metros de altura y que contienen diversas islas, es el más famoso.

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