Viajar a Costa Rica

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Bienvenido a Costa Rica

PARAÍSO NATURAL Costa Rica es un paraíso natural que ofrece multitud de atracciones a los visitantes. Su ubicación y el empeño de sus habitantes han hecho de este singular país centroamericano un verdadero edén. El viajero encontrará en Costa Rica un gran número de Parques Nacionales y de Reservas Ecológicas con una fascinante variedad de árboles, plantas y animales, muchos de ellos end ... Costa Rica es un paraíso natural que ofrece multitud de atracciones a los visitantes. Su ubicación y el empeño de sus habitantes han hecho de este singular país centroamericano un verdadero edén. El viajero encontrará en Costa Rica un gran número de Parques Nacionales y de Reservas Ecológicas con una fascinante variedad de árboles, plantas y animales, muchos de ellos endémicos. Más del 25% del territorio nacional es zona protegida, circunstancia que no se repite en ningún otro país del planeta. Decenas de parques naturales, reservas biológicas e indígenas, playas protegidas, jardines botánicos y hermosos volcanes, algunos de ellos activos, crean un entorno ideal para conocer un mundo natural espectacular e irrepetible.

Pero Costa Rica no es sólo una reserva de la naturaleza o un nicho ecológico privilegiado. Sus tranquilas playas de arenas blancas y aguas transparentes, constituyen un atractivo añadido a la excitante vida salvaje. Ecología y turismo se combinan en este lugar para ofrecer un destino diferente e inolvidable.

El visitante encontrará en Costa Rica un país próspero, en el que destaca la hospitalidad y la cultura de sus habitantes. Más del 90% de la población costarricense está alfabetizada y se siente orgullosa, con justicia, de su larga tradición democrática. En una región que se ha visto afectada por la violencia política endémica, Costa Rica ha sabido mantenerse al margen, gracias a su cultura política entre cuyas virtudes se halla el haber abolido el ejército desde 1949.

Tanto los Parque Nacionales, como la zona costera, cuentan con alojamientos discretos, hoteles muy especiales con los que se ha querido conservar el ecosistema y el entorno medioambiental. Por ello han sido construidos al estilo tradicional con madera, bambú y piedras (del lugar muchas veces) con muy poca altura, retirados de las playas, siguiendo la normativa marítimo-terrestre de construcción que marca el país. Por ello advertimos que quienes busquen imponentes construcciones de cemento al estilo norteamericano, lujo y todos los servicios a pie de playa o en un Parque Nacional, que Costa Rica no es su destino.

Excepto en la capital y en algunos puntos de la zona norte de la costa del Pacífico, los hoteles y alojamientos son sencillos y de poca capacidad, sin embargo, encontrará una naturaleza virgen en con fauna y flora autóctona (algo adaptada a ciertas comodidades del turista visitante).

Situación y geografía de Costa Rica

Después de El Salvador, Costa Rica es la más pequeña de las repúblicas que se extienden a lo largo del istmo centroamericano. Situada entre el mar Caribe y el Océano Pacifico, limita al norte con Nicaragua, al este con el Mar Caribe, al sureste con Panamá y al suroeste y al oeste con el Océano Pacífico. La extensión total del territorio es de 51.000 kilómetros cuadrados, con una población aproximada de unos 4.317.243 habitantes. Su capital es San José.

El territorio costarricense ocupa una franja alargada y estrecha con orientación de noreste a sureste, toda ella atravesada por la Cordillera de los Andes Centroamericanos, que están divididos en tres tramos principales:

* Cordillera de Talamanca, al sur, cuenta con la máxima altura del país que culmina en el cerro de Chirripo con 3.820 metros.

* Cordillera Central cuyos puntos culminantes son los volcanes de Irazú (3.432 metros) y Turrialba (3.328 metros).

* Cordillera de Guanacaste en el noroeste cuyas alturas máximas las alcanzan los volcanes de Miaravalles (2.020 metros) y Tenorio (1.920 metros).

La Cordillera de Guanacaste y la Central son las cadenas volcánicas que coinciden con el eje volcánico nicaragüense-costarricense, con varios conos de reciente actividad. Estas dos cordilleras junto con la de Talamanca forman el Gran Altiplano de la Meseta Central con unos 3.000 kilómetros cuadrados y una elevación media de unos 1.500 metros, flanqueadas por las dos amplias planicies costeras, interrumpidas por suaves alienaciones.

La Llanura del Pacifico, bordea una costa recortada en la que se destacan las penínsulas de Nicoya y Osa, las bahías de Santa Elena y Coronado, los golfos de Nicoya, Dulce y Papagayo y las islas de Chira con 45 kilómetros cuadrados, Coco (24 kilómetros cuadrados) y otras menores. La Meseta del Caribe bordea una costa baja arenosa y rectilínea, destacando las islas de Uvita. Las tierras insulares abarcan un conjunto de unos 100 kilómetros cuadrados de extensión.

Los principales ríos de Costa Rica son, en la vertiente Caribeña, San Juan y Sixaola y en la Pacífica los ríos cortos y torrenciales de Tempisque y Bebedero que confluyen en el Golfo de Nicoya y los del Grande de Térraba y el Sierpe que desembocan en la Bahía de Coronado formando un precioso Delta.

La zona del Valle Central y las Tierras Altas cuenta con una extensa variedad de atractivos turísticos tanto culturales como naturales. Es, además, el punto de entrada al país a través de la bella ciudad y capital de San José.

Sus bellos volcanes como el de Turrialba, el Poás o el de Irazú son el camino para disfrutar de bellas vistas. En la zona destacan las ciudades de Alajuela, Cartago y Heredia.

El Caribe costarricense es una región muy particular y diferente al resto del país. En su costa de tan solamente 212 kilómetros de longitud se encuentran grandes diferencias en cuanto a sus atractivos. Por esa razón conviene mencionar que el litoral presenta dos áreas muy distintas. La primera de ellas se extiende hacia el norte de Moín hasta la desembocadura del Río San Juan, presentando una costa muy regular y abierta, con playas de gran extensión, arenas oscuras y fuerte oleaje. La segunda área se prolonga de Moín hacia el sur hasta la desembocadura del río Sixaola y cuenta con una costa mucho más irregular con un litoral caracterizado en varios sectores por la presencia de ensenadas y arrecifes coralinos. Es precisamente en estos tramos costeros donde se hallan las playas más importantes de la región y, consecuentemente, es en éstas donde hay mayor desarrollo turístico. Esta provincia es de extraordinaria riqueza paisajística y ecológica. Los recursos se han protegido por completo bajo sistemas de áreas de conservación que comprende parques nacionales, refugios de vida silvestre, reservas biológicas y forestales, zonas protectoras, etc. Asimismo, formando parte de esta riqueza natural, están los indígenas que conservan formas de vida tradicionales.

Esta región del país abarca desde la ciudad de Puntarenas hasta la desembocadura del río Barú, en el sector conocido como Dominical de Osa. El Pacífico Central cuenta con tres ciudades de gran interés y desarrollo turístico: Quepas, Jaco y Puntarenas. Comprende además las islas del Golfo de Nicoya debido a que el acceso a ellas se logra principalmente desde Puntarenas. Es una región con características climáticas húmedas y lluviosas y por eso las playas y las colinas inmediatas a la costa presentan una mayor biodiversidad.

Existen bosques tropicales de transición de bosque tropical seco a bosques tropicales lluviosos. Estos ecosistemas son el hábitat de numerosas especies de plantas y de animales que se hallan protegidos en varias zonas silvestres.

Pertenece también a esta zona Isla del Coco que, aunque distante a más de 500 kilómetros del puerto de Puntarenas, pertenece jurisdiccionalmente a la provincia.

La región de Pacífico Sur comprende todo el sector costero que se prolonga desde Savegre en el norte, hasta Punta Burica, en el extremo sur del país.

Cuenta con diversos atractivos naturales pertenecientes principalmente a la Cordillera de Talamanca. Esta región es también conocida por su biodiversidad, por su belleza natural y su riqueza paisajística con varias áreas silvestres de gran importancia natural y turística.

El Pacífico Sur es una zona ideal para quienes buscan la aventura y desean practicar el ecoturismo. Es una región de altos contrastes donde el turista tiene la oportunidad de visitar playas de profusa vegetación tropical muy húmeda o bien, ascender a las más altas cumbres del país donde encontrará ecosistemas y formaciones geológicas únicas en Centroamérica.

En el Pacífico Sur se localizan dos áreas protegidas de gran importancia: el Parque Nacional de Corcovado, definido como “el lugar biológicamente más rico del planeta” y la Reserva de la Biosfera del Parque Internacional de la Amistad.

La región del norte cuenta con numerosas áreas protegidas entre las que destacan lagos, lagunas, volcanes, ríos y cataratas y en las que se pueden practicar diversas actividades turísticas y deportivas.

Cuenta con bosques húmedos y fértiles llanuras que son importantes enclaves de interés para los amantes de la fauna silvestre. Con una enorme diversidad de especies, podemos encontrar aves acuáticas, reptiles, mamíferos y hasta el prehistórico pez gaspar. Sus ríos permiten practicar actividades de aventura y, a su vez, apreciar la naturaleza en lugares como Peñas Blancas, San Carlos, Toro, Puerto Viejo de Sarappiquí (algunos de ellos navegables).

La biodiversidad del cantón de Sarapiquín forma parte d esta zona y es conocida por ser un importante sitio de investigación científica y último reducto de especies amenazadas como la lapa (loro) verde.

Una de las características de la zona son los famosos “turnos” que se realizan en los pueblos donde no faltan los campeonatos de rodeos de toros y subastas ganaderas.

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